Правильная ссылка на эту страницу
http://az-design.ru/Support/HardWare/AlliantComp/A19850805Elc005.shtml

На рынке ЭВМ типа mini-Cray становится теснее

Мини-суперкомпьютер, супермини-компьютер, мини-Крей (mini-Cray) или почти суперкомпьютер — термины могут меняться, но цель остается той же: создавать ЭВМ более мощные, чем крупнейшие универсальные компьютеры корпорации фирмы IBM Corp., но уступающие по производительности машинам фирмы Cray Research Inc. Все возрастающее число поставщиков ведет конкурентную борьбу за место на этом рынке оборудования для технических и научных приложений. В их ряды в конце июля 1985г. влился еще один конкурент — фирма Alliant Computer Systems Corp., которая объявила о создании ЭВМ параллельной обработки, способной в секунду выполнять 94 млн. операций с плавающей точкой и 35,5 млн. команд.

Фирма Alliant отличается тем, что она первая предложила машину, где объединены векторная обработка и параллельная архитектура (см. статью в разделе «Методы, схемы, аппаратура»). По словам представителей фирмы, ее ЭВМ является также первой машиной, в которой параллельная обработка применяется автоматически при выполнении таких программ технического и научного назначения, как программы, написанные для машин VAX фирмы Digital Equipment Corp., причем требуется лишь небольшой объем перепрограммирования, а иногда можно и вовсе обойтись без него. Высокопроизводительная ЭВМ FX/8 имеет перестраиваемую в условиях эксплуатации конфигурацию с числом вычислительных элементов до восьми.

Стимулом для разработки высокопроизводительных машин типа созданных фирмой Alliant является уверенность в том, что существует множество конечных пользователей, имеющих прикладные программы для компьютеров, подобных машинам Cray, но нет 10 млн. долл. для его приобретения. Изготовители мини-суперкомпьютеров предлагают компромиссное решение: приобретать машины, которые по быстродействию уступают ЭВМ Cray в 2—4 раза, по цене, составляющей еще меньшую долю цены этой ЭВМ. Мини-суперкомпьютер FX/8 фирмы Alliant будет стоить от 270 тыс. до 1 млн. долл. в зависимости от конфигурации.

Рон Грюнер, президент фирмы Alliant, говорит, что традиционные поставщики мини-компьютеров были заняты разработкой средств автоматизации конторского труда и пренебрегали потребностями рынка в очень высокопроизводительной технике для решения таких задач, как моделирование и анализ методом конечных элементов. Хотя общий спад в промышленности вынудил некоторых потенциальных потребителей отложить закупки, по мнению Грюнера, в иных случаях бюджетные ограничения обусловят потребность в системах с лучшими технико-экономическими показателями и будут способствовать сбыту ЭВМ более низкого класса, выпускаемых фирмой Alliant.

Руководство Alliant приводит оценки, свидетельствующие о том, что рынок высокопроизводительных машин научного и технического назначения будет расти на 40—60% в год и достигнет 1 млрд. долл. к 1990г. Однако некоторые наблюдатели сомневаются в этих прогнозах.

«Этот рынок относительно мал, поэтому вы не получите на нем необходимую базу, — отмечает Норман Уэйзер, старший экономист-аналитик из фирмы Arthur D. Little Inc. (Кеймбридж, шт.Массачусетс). — Только чисто теоретически могут быть люди, у которых имеются подобные прикладные программы и которые будут тратить такие деньги».

Возможности расширения. Дэвид Мошелла из фирмы International Data Corp. (Фреймингем, шт.Массачусетс), занимающийся исследованием рынка, утверждает, что рынок высокопроизводительной техники также подвергался влиянию общего спада в промышленности. Он считает, что один из ключей, который позволил «открыть» рынок мини-суперкомпьютеров, — это способность [изготовителей] без лишнего труда снабдить такого рода машины программным обеспечением. Предлагаемый фирмой Alliant метод системного расширения также может быть привлекательным, поскольку он позволяет заказчикам начинать со сравнительно небольшой ЭВМ.

Суперсистема. Руководители фирмы Alliant собрались вокруг их нового мини-суперкомпьютера FX/8, в котором применяются векторная обработка и параллельна
Суперсистема. Руководители фирмы Alliant собрались вокруг их нового мини-суперкомпьютера FX/8, в котором применяются векторная обработка и параллельная архитектура при незначительном объеме перепрограммирования или даже полном его отсутствии.

«Если они [фирма Alliant] смогут укрепить доверие к себе [со стороны заказчиков], то им удастся отхватить долю рынка, — говорит Мошелла. — Существует тенденция к тому, что на этом рынке будут доминировать потребители, нуждающиеся в быстродействующем оборудовании и уверенные в своей способности обойтись без помощи компании Digital Equipment Corp».

Фирма Alliant анонсировала также низкопроизводительную машину FX/1 с встроенными средствами векторной обработки (но без параллельной обработки). Ее руководство утверждает, что эта ЭВМ может выполнять 44 тыс. операций Ветстоуна и 11,8 млн. операций с плавающей точкой в секунду и стоит минимум 132 тыс. долл. [No.30; р.26].

Крейг Д. Роуз

Выходные данные:

Журнал "Электроника" том 58, No.16 (723), 1985г - пер. с англ. М.: Мир, 1985, стр.10

Electronics Vol.58 No.30 July 29, 1985 A McGraw-Hill Publication

Electronics Vol.58 No.31 August 05, 1985 A McGraw-Hill Publication

Раздел: ОБОЗРЕНИЕ ЭЛЕКТРОННОЙ ТЕХНИКИ

Тема:     Вычислительная техника





Дата последнего изменения:
Thursday, 21-Aug-2014 09:10:44 MSK


Постоянный адрес статьи:
http://az-design.ru/Support/HardWare/AlliantComp/A19850805Elc005.shtml