Правильная ссылка на эту страницу
http://az-design.ru/Support/HardWare/IBM/M19790301Elc046.shtml

Давление фирмы IBM на конкурентов

УДК 061.5:681.3

Дэрниак,
редактор по вычислительной технике

A.Durniak. IBM squeezes its imitators, pp. 81, 82.

Машины новой серии 4300, менее дорогостоящие и обладающие повышенными вычислительными возможностями, вынуждают изготовителей совместимых компьютеров пересматривать свои позиции. Обсуждаются проблемы рыночной конъюнктуры, сложившиеся в связи с представлением фирмой IBM новых машин среднего класса.

Фирма International Business Machines Corp. при помощи технологического ключа стремится запереть двери, ведущие на рынок оборудования, совместимого с ее машинами.

Фирмы-изготовители так называемого совместимого оборудования уже предпринимают контрмеры. Однако не окажутся ли их усилия напрасными?

Как правило, эти фирмы используют более современную, чем фирма IBM, технологию, предлагая дополнительные запоминающие устройства, дисковые накопители, терминалы и в последнее время целые компьютеры, которые являются взаимозаменяемыми с изделиями фирмы IBM, но обладают улучшенными функциональными характеристиками и продаются по более низким ценам. Однако в своих новых крупных машинах серии 4300, представленных месяц назад2{Электроника, 1979, №4, «Сообщения».}, фирма IBM перешла на новую элементно-конструктивную базу, что позволило ей создать более мощные компьютеры и предлагать их по резко сниженным ценам. Серия 4300, отличающаяся поразительно низкой ценой основной памяти (15 тыс. долл. за 1 Мбайт) и новыми дисковыми накопителями, изменит конъюнктуру на всем рынке совместимых изделий. Как выразился один конкурент, «вместо постепенного снижения цен параллельно с совершенствованием технологии, как это делали мы, фирма IBM совершила один гигантский скачок».

Диаграмма, приведенная на рисунке, дает сравнительные характеристики различных компьютеров по шкале относительной производительности, предложенной фирмой Datapro Research Corp. (Делран, шт.Нью-Джерси), и их исходные розничные цены; диаграмма показывает, что существует много машин, которые обладают большей производительностью, чем модели Системы/370 фирмы IBM при той же самой или меньшей цене. Новые компьютеры серии 4300 будут, согласно оценке, по производительности занимать место где-то между процессорами 370/138 и 370/158 фирмы IBM, т.е. в диапазоне, наиболее насыщенном близкими по техническим возможностям машинами. Однако, как показывает диаграмма, резкое снижение цены на новые компьютеры уменьшает преимущества совместимых машин.

Сомнительно, смогут ли вообще эти машины сохранить свои преимущества. Фирма IBM оказывает техническое давление на своих конкурентов, широко используя в новых компьютерах микропрограммирование.

Большинство конкурентов уверены, что, поскольку их машины большей частью работают также с микропрограммным управлением, им удастся и в дальнейшем соперничать с фирмой IBM. Однако пока еще не ясно, для каких целей фирма IBM использует микропрограммы. Промышленные обозреватели ожидают, что значительная часть операционной системы, в том числе новая одноуровневая схема управления виртуальной памятью, будет реализована микропрограммным способом. Поскольку процессоры серии 4300 имеют два режима работы, следует предполагать, что набор инструкций так называемого собственного режима отличается от набора инструкций машин Системы/370, а в связи с этим конкурентам потребуется разрабатывать микропрограммы, эмулирующие новые инструкции. Учитывая сниженные уровни цен, трудно сказать, будет ли для конкурентов экономически выгодным финансировать переработку технических и программных средств.

Готовность. Многие конкуренты заявляют, что они предвидели момент времени и степень опасности действий фирмы IBM и подготовились к этому. Фирма Magnuson Systems Inc. (Санта-Клара, шт.Калифорния) предприняла ответный шаг. "Мы будем придерживаться той же самой стратегии, что и фирма IBM, снижая цену существующей модели и анонсируя три новые модели", — говорит президент фирмы Хитт. Цена компьютера М80/4 фирмы Magnuson снижена на 25% и составляет сейчас 295 тыс. долл.

Фирма IBM расширяет рынок. Сравнение относительной производительности и цены компьютеров Системы/370 и серии 4300, а также совместимых машин-конкурент
Рис.1. Фирма IBM расширяет рынок. Сравнение относительной производительности и цены компьютеров Системы/370 и серии 4300, а также совместимых машин-конкурентов показывает, как фирма IBM скачком обходит своих соперников. Приведенные цифры базируются на комплексных оценках фирмы Datapro Research Corp. и сообщениях фирмы IBM.

Хитт не сообщает, какие цены он планирует установить для новых компьютеров, однако замечает, что «в течение ближайших двух лет на компьютеры будет достаточно большой спрос, поэтому обычная стратегия цен не будет применяться».

Раздельные цены. Кромби, заведующий маркетингом вычислительных систем фирмы Cambridge Memories Inc. (Уолтем, шт.Массачусетс), которая является самым новым конкурентом в этой области1{Электроника, 1978, №19, с.76.} указывает, что фирма IBM для своих компьютеров 4300 предлагает большие объемы программных средств по отдельным ценам. «Аппаратные средства будут, по-видимому, составлять всего половину стоимости системы. Общая стоимость системы будет не столь резко уменьшенной, как кажется на первый взгляд».

Фишер, председатель правления фирмы Prime Computer Inc. (Фреймингем, шт.Массачусетс), которая занимается сбытом мини-компьютеров пользователям фирмы IBM, отмечает, что даже при снижении цен крепкие фирмы будут в состоянии сохранить свои позиции. «Однако для новых фирм уменьшение прибылей, скажем, в 2—3 раза не позволит покрыть первоначальные затраты и решить проблему завоевания доверия заказчиков», — предсказывает он.

Такого же мнения придерживается Хочвелд, заведующий стратегическим планированием фирмы Telex Computer Products (Талса, шт.Оклахома). Фирма Telex приобрела право продавать компьютеры фирмы Cambridge, однако Хочфелд говорит: «Я не думаю, что при данной конъюнктуре мы воспользуемся этим правом. Нет сомнения в том, что фирма IBM практически закрыла все возможности в области совместимых центральных процессоров».

Для новых пользователей. Новый процессор 4331 фирмы IBM характеризуется максимальным объемом основной памяти, рассчитанным на хранение 1 млн. знаков и
Рис.2. Для новых пользователей. Новый процессор 4331 фирмы IBM характеризуется максимальным объемом основной памяти, рассчитанным на хранение 1 млн. знаков информации. Вся система выполнена таким образом, что ее можно установить в конторе.

Быть может, более серьезным, чем непосредственная угроза компьютеров серии 4300, является, однако, то, что они предвещают. Промышленные обозреватели рассматривают их как свидетельство того, что политика цен на аппаратные средства фирмы IBM станет более агрессивной и значительная часть новых возможностей будет предлагаться в виде дополнительных программных средств и микропрограмм за отдельную плату.

Новая ситуация? Ситуация в области совместимых изделий может совершенно измениться. Вместо чисто аппаратной конкуренции фирмам — поставщикам совместимого оборудования придется развивать свои службы по программному обеспечению как для того, чтобы эмулировать новые функции машин фирмы IBM, так и для того, чтобы предлагать альтернативы. Фирма Amdahl Corp., которая выпускает машины, конкурирующие с дорогими моделями фирмы IBM, уже создала группу по разработке программных средств, чтобы решить эту проблему (см. «Люди и техника», раздел «Разное»).

Еще одна область, связанная с решением достаточно серьезных технических проблем, — это область дополнительной памяти. Используя свою новую микросхему ЗУПВ емкостью 64К, фирма IBM снизила цену памяти до 15 тыс. долл. на 1 Мбайт. Кроме того, фирма IBM разместила на этой специализированной БИС другие функциональные узлы, которые изготовителям дополнительных устройств памяти придется воспроизводить и, вероятнее всего, реализовать при помощи дополнительных схем.

Неплохие перспективы. Единственная область совместимого оборудования, которая по-прежнему выглядит многообещающей, — это дисковые накопители. Как говорит Уилсон, председатель фирмы Memorex Corp. (Санта-Клара, шт. Калифорния), «новые изделия еще раз подтвердили, что технология вращающихся магнитных дисков будет основой внешней памяти, применяемой в следующем поколении компьютеров».

Несмотря на то что в новых дисковых накопителях 3370 используются тонкопленочные головки записи для удвоения емкости памяти до 517 Мбайт, на 55% увеличена скорость обмена данными и изменен формат записи, фирмы — поставщики совместимого оборудования уверены, что они могут создать взаимозаменяемые изделия. Изменение формата записи может фактически даже расширить их рынки сбыта по двум причинам. Поскольку новые дисковые накопители не подключаются к машинам Системы/370, конкуренты имеют возможность продавать усовершенствованные накопители для всего громадного парка уже установленных машин. Кроме того, если им удастся найти способ использовать старый формат, но при этом работать с новой операционной системой машин серии 4300, они смогут избавить пользователя от необходимости переписи его данных в новом формате при переходе на новые дисковые накопители, т.е. избавить его от трудоемкой и дорогостоящей процедуры.

Несмотря на все эти технические проблемы, изготовители совместимых машин в общем уверены, что появление серии 4300 только поможет сбыту их изделий, поскольку увеличит общий спрос на компьютеры.

Выходные данные:

Журнал "Электроника" том 52, No.05 (557), 1979г - пер. с англ. М.: Мир, 1979, стр.70

Electronics Vol.52 No.5 March 1, 1979 A. McGraw-Hill Publication

Раздел: СООБЩЕНИЯ

Тема:     Вычислительная техника





Дата последнего изменения:
Thursday, 21-Aug-2014 09:10:44 MSK


Постоянный адрес статьи:
http://az-design.ru/Support/HardWare/IBM/M19790301Elc046.shtml